寝太郎ブログ

2月10日文庫本発売→『自作の小屋で暮らそう: Bライフの愉しみ (ちくま文庫)』

『2100年の科学ライフ』 ミチオ・カク(前半)  



本書はいわゆる「未来予測本」である。著者はニューヨーク市立大学の理論物理学者ミチオ・カク。

未来予測はこれまでも古今東西の作家や研究者によって為されてきた。見当違いのものもあれば、ヴェルヌやダヴィンチのように100年後の世界を驚くほど正確に見通していたケースもあった。

本書の未来予測が信頼に足るものであると著者自身が主張する理由はいくつかあり、その最たるものは「最前線の科学者300人以上に対する聴取」であろう。

また、一昔前の未来予測と決定的に異なるのは、自然界の基本的な力について(法則で言うなら相対性理論と量子論について)よく分かってきており、少なくとも当分の間大きな変化は無いだろうという点である。これ自体が一つの予測であるが、本書の中ではその理由は明言されていない。

本書前半のうち、コンピュータ、人工知能、ロボットなどの「機械を如何に機能的に人間に近づけられるか」というようなテーマや、バーチャルリアリティやホログラムなどの「仮想世界を如何に現実に近づけられるか」というようなテーマに対しては、僕はあまり関心を持てない。労多くして実り少なしというか、そもそも何のためにそんなことをしているのか、何が面白いのか、よくわからない。機械は機械らしくあればいいと思うのだが・・・。


本書前半の中で僕が興味があったのは、医療や寿命の未来と、エネルギーについてである。

医療については、数万年続いた迷信や魔術の時代(平均寿命20才程度)、細菌論と抗生物質の時代(平均寿命70才程度)を経て、医療が原子分子や遺伝子に還元される分子医療の時代が今まさに始まろうとしている。

2050年までには幹細胞医療や遺伝子治療によって老化のプロセスを遅らせることで寿命は150年ほどに、そして2100年までには生物学的年齢を本人が望むところで一定に保つことができるようになる。少し言い過ぎだが、冒頭にジェラルド・サスマンの以下の言葉が引用されている。

あいにく私は、死を経験する最後の世代ではないかと思う。

世の中に不公平は多くあれど、死ぬ世代と死なない世代があったとしたら、そんな不公平は聞いたことがない。


エネルギーについては、現在が石油産出量のピークであり、今後石油価格は上昇し続ける。安価な化石燃料(とムーアの法則)に駆り立てられて発展してきた文明であるが、石油に代わるものが何であるか明確な答えは存在しない。短期的には複数のエネルギーを組み合わせて使うしかない。

しかし、有望なのは太陽光、風力、水力、水素などの再生可能エネルギーである。太陽電池や水素発電のコストは下がり続け、化石燃料のコストは上がり続ける。あと十年か十五年ほどで、この二本の曲線は交わる。

現在のところ原子力発電(核分裂)の未来は定かでない。一方、今世紀中ごろまでには核融合発電が実現し、エネルギー量の問題と環境問題と安全性の問題とを全て同時に解決する「水素の時代」を迎える。

今世紀後半には、常温超伝導体によって電気の時代から磁気の時代へと移行する。現在、地上の移動に必要なエネルギーのほとんどが摩擦に打ち勝つために使われているが、磁気によって移動のためにあまりエネルギーを必要としない時代がやってくる。

今世紀末までには、人工衛星が太陽放射を吸収し、そのエネルギーをマイクロ波放射として地球へ送ることができるようになる(宇宙太陽光発電)。物理学者マーティン・ホファートによれば、

宇宙太陽光発電は、真に持続可能で、地球規模で、排出物の出ない電力源となる

本書の中にも書かれているとおり、辿り辿ってゆけば全てのエネルギーは太陽に由来している。太陽は地球にとって「外部」であるし、未だ健在であるのだから、地球にとって本来の意味でエネルギー問題など存在しないはずで、あとは石油に依存して急発展してきた文明と人口をどうやって石油なしで維持するのかという話。

単に原始生活に戻って太陽のエネルギーを緩やかに使って生きてゆくのはある意味最も簡単な解決策だが、本書に例示されているような手段を使って、文明の問題を文明で解決したら人類はなかなかかっこいいかも知れない。




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category: 科学
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